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작성일 : 10-10-31 06:02
종교란 무엇인가
 글쓴이 : admin
조회 : 5,266  
 1. 종교란 무엇인가

   지구상에는 다양한 민족이 고유의 문화를 이루며 어울려 살아왔다. 그래서 민족과 문화의 특성에 따라 다양
   한 종교가 생겨났다. 종교의 일반적 정의와 불교에서 말하는 종교에 대해 알아보자.

   ‘종교(宗敎)’란 한자 뜻 그대로 풀면 최고의 가르침, 인생과 세상에 대한 궁극적인 가르침이다. 그래서 종
   교는 인간의 삶 그 자체를 문제 삼으며 그것을 몸소 해결하여 평화롭고 행복하게 살고자 하는 가르침이다. 
   일반적으로 종교는 교주ㆍ교리ㆍ교도가 있어야 성립한다.

   올바른 종교를 찾아서 믿고 몸소 행하는 것은 한 사람의 삶에 대단히 중요하다. 어쩌면 삶 자체가 달라지는 
   일이 될 것이다. 사람들은 어렵고 힘든 일이 생길 때 종교에 의지하여 그 질곡에서 빠져나가고자 하기 때문
   이다.

   인간은 어떤 전능한 존재에게 의지하려는 속성이 있다. 산, 해, 달, 하늘, 심지어는 태풍에도 신이 있다고 믿
   어 예배 대상으로 삼는 경우도 있다. 이 때문에 인류 역사에 신이라는 개념이 생겨났다. 본 사람이 아무도 
   없는 신이 인류를 다스린다고 한다. 이처럼 신을 절대적으로 믿는 가르침이 유신론(有神論)적 종교이다.
   유신론적 종교에서, 인간은 신의 피조물이므로 절대적인 복종과 절대자의 품 안에서만 인간의 가치를 구현
   할 수 있다고 한다.

   그러나 신을 절대적으로 믿는 종교를 부정하고 ‘인간이 무엇이며, 죽은 뒤 어디로 가는가’ 하는, 인생과 우주
   의 궁극적인 문제에 대한 해답을 찾으려는 사람들이 있었다. 그 결과 크게 두 가지 흐름의 종교가 정립되었
   다. 바로 신을 따르는 종교와 진리를 믿고 행하는 종교이다.

   신을 믿는 종교는 세계가 신의 창조물이고, 인간은 신의 형상을 닮은 자로서 만물을 지배할 수 있다고 주장
   한다. 절대적 신을 믿는 것은 대체로 서양의 종교관이다. 서양 종교에서 신은 절대적 존재이므로 인간은 그
   신에게 절대 복종해야 한다.

   그런데 교통과 통신 등 과학 문명이 발달하면서 동양 등 다른 세계를 접하게 되자, 서양에서는 자기중심적
   인 틀에서 벗어나 종교를 새롭게 해석하지 않을 수 없었다. 전혀 다른 세계관과 가치관을 만나게 된 것이다. 
   즉 걸림이 없는 자유와 지극한 행복이 신만이 아니라 내 자신 속에도 있고 삼라만상 속에도 있다는 것을 알
   게 되었다. 그리하여 서양인들은 생각의 편협성을 깨닫고 마침내 다양한 종교를 인정하지 않을 수 없게 되
   었다.

   그런데 오히려 우리는 안타깝게도 그들 스스로 편협하다고 인정한 서양의 종교관과 가치관에 갇혀 있는 형
   편이다. 불교에 입문하는 사람은 이러한 서양 중심의 사고에서 벗어 나야만 비로소 참된 진리를 만날 수 있
   다.

   깨달음을 믿고 행하는 종교는 인류 역사에 불교 하나뿐이라고 해도 과언이 아니다. 그렇기 때문에 불교의
   가치는 인류 역사에서 더욱 빛이 나고, 부처님은 인류의 대 스승으로서 손색이 없는 것이다.

   진리를 모르고 사는 세상은 고달프지만 진리를 알고 행하는 삶은 자유롭고 평안하다. 불교를 처음 만난 사
   람들은 불교의 진리야말로 나를 바꾸고 세계를 변화시키는 원동력임을믿고 열심히 정진해 나가면 마침내 
   참된 삶을 만들어 나갈 수 있을 것이다.

 
 

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